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NASA行星獵人TESS太空望遠鏡 發現2顆新行星

最新更新:2018/09/21 13:03

(中央社奧蘭多20日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署科學家表示,探測外行星的望遠鏡TESS在佛羅里達卡納維爾角(Cape Canaveral)發射5個月後,本週發現兩顆分別為「超級地球」及「熱地球」的行星。

這是美國國家航空暨太空總署(NASA)4月在佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射凌日系外行星巡天衛星(TESS)後的首次發現。TESS正執行耗時2年、斥資3.37億美元(約新台幣104億元)的尋找外行星任務。

雖然這2顆行星太熱,不適合孕育生命,但TESS副科學主任席格(Sara Seager)預期TESS會有更多發現。她表示:「我們等著看TESS還會為我們帶來什麼新發現,我們知道行星就在某處,散落夜空中等待發現。」

TESS設計承襲前一代克卜勒(Kepler)太空望遠鏡。過去20年來,科學家發現經確認的外行星有3700顆,燃料即將耗盡的克卜勒發現的數量占大部分。

NASA希望能再確認數千個以前未知的天體。普遍認為最適合生命發展的候選星球,得具有岩石陸地及海洋,科學家希望TESS最終能協助編入至少100顆類地行星,以供天文學後續研究。

美國麻省理工學院(MIT)研究人員昨天宣布,發現公轉週期6.3天的超級地球Pi Mensae c,距離地球60光年遠。而今天再發現49光年外的熱地球LHS 3844 b,公轉週期則是11小時。

NASA的TESS項目科學家史皮爾(Martin Spill)接受電訪時表示,Pi Mensae c可能有固體表面或有海洋覆蓋,因為這類行星的組成結構是混合而成的。(譯者:侯文婷/核稿:陳昱婷)1070921

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